Transport i drogi

Rzymianie jako pierwsi w starożytnym świecie europejskim starali się rozwiązać problem transportu i komunikacji między poszczególnymi miastami. Ponieważ ekspansja rzymska objęła nie tylko tereny środkowej i zachodniej Europy, ale również Azji Mniejszej i wybrzeży Afryki, niezbędny był system szlaków komunikacyjnych, który ułatwiałby nie tylko poruszanie się podróżującym, ale przede wszystkim transport towarów z odległych miast, należących do Rzymu.

Drogi

Rzymianie wybudowali więc około osiemdziesiąt tysięcy kilometrów dróg, tworząc w ten sposób sieć komunikacyjną, łączącą najbardziej odległe zakątki imperium. Drogi służyły przede wszystkim do celów wojskowych. Większość szlaków wiodła do prowincjonalnych ośrodków administracji rzymskiej, stanowiących centra cywilizacji grecko-rzymskiej na obszarach, na których dopiero rozpoczynał się proces romanizacji.

Drogi rzymskie miały służyć przez wieki, dlatego na mocnych fundamentach układano nawierzchnię z twardych kamieni, która obniżała się po bokach. Dzięki tego rodzaju zabiegowi woda spływała z niej na boki, co umożliwiało korzystanie z niej przez okrągły rok. Z dróg rzymskich korzystano często jeszcze w średniowieczu.

Rozbudowa sieci dróg, przyniosła także wymierne korzyści dla handlu. Przede wszystkim potaniał transport. W czasach, kiedy brakowało wygodnych szlaków komunikacyjnych, towary z odległych zakątków imperium sprowadzane były do Rzymu głównie drogą morską. Nie była to być może najłatwiejsza droga, gdyż wielokrotnie zdarzało się, że statek tonął podczas burzy, a cenny ładunek zazwyczaj szedł na dno razem ze statkiem.

Transport szlakami drogowymi był o wiele bezpieczniejszy. Ponieważ drogi służyły głównie armii, podczas licznych wypraw wojennych, podróżujący i przewożący towary czuli się znacznie pewniej. Rzadziej tez zdarzały się kupcom utraty towaru.

Źródło:

- Rzym i cywilizacja klasyczna na zachodzie, Ilustrowana Historia Świata tom III, John
M. Roberts, wyd. Świat Książki, Warszawa 1999

Pryncypat

Literatura

Józef Wolski, "Historia powszechna. Starożytność", Warszawa PWN, wyd. III, 1979